Relácia, ktorá zmenila životy. Stretch a Bobbito hostili v éteri budúce hip hopové hviezdy

Notorious B.I.G., Nas, Big L, Jay-Z a mnohí ďalší boli hosťami v rozhlasovej relácii The Stretch Armstrong and Bobbito Show predtým, ako vo veľkom prerazili.

Ne 21. říjen 2018 18:59 +0200

Doba, keď hralo rádio prvé husle, je preč. V popredí momentálne stoja podcasty. Aj samotní veteráni rozhlasového remesla Stretch Armstrong a Bobbito Garcia presedlali na tento aj u nás čoraz populárnejší formát. V spolupráci s NPR prinášajú vo svojej aktuálnej show What’s Good rozhovory s osobnosťami ako Dave Chappelle, Stevie Wonder, Mr. Cartoon a Chance the Rapper. Ich mená sú ale v prvom rade späté s legendárnou rozhlasovou reláciou The Stretch Armstrong and Bobbito Show, ktorá v deväťdesiatych rokoch výraznou mierou ovplyvňovala hip hop. Mnohí sa o nej vyjadrujú ako o najlepšej a najzásadnejšej hip hopovej relácii, aká kedy bola v éteri. Vďaka nej sa totiž vychádzajúcim raperom a hip hopovým skupinám podarilo po prvýkrát uviesť na scénu, osloviť širšie publikum alebo dokonca získať nahrávacie zmluvy s hudobnými vydavateľstvami. Ako povedal DJ Premier, ak ste neboli u Stretcha a Bobbita, nebolo to oficiálne. Stretch Armstrong a Bobbito Garcia počas príprav svojho dokumentárneho filmu Stretch and Bobbito: Radio that Changed Lives z roku 2015 vypočítali, že ich hostia neskôr predali viac ako tristo miliónov nosičov.

Dídžej Stretch Armstrong, vlastným menom Adam Bartos, pochádza z poľskej rodiny a vždy bol náruživým fanúšikom hudby. Bobbito Garcia, večne usmiaty, spontánny a pozitívne naladený Latinoameričan, bol tanečníkom a členom zoskupenia Rock Steady Crew, profesionálne hrával basketbal v Puerto Ricu a pracoval vo vydavateľstve Def Jam Recordings, kde sa naučil veľa vecí od Russella Simmonsa. Na prvý pohľad možno netradičné spojenie, ale ich spoločné nadšenie pre hip hopovú kultúru a podobný zmysel pre humor im pomohli vytvoriť výnimočné rozhlasové momenty, na ktoré ľudia spomínajú aj s odstupom mnohých rokov. Keď v roku 1990 začali so svojou reláciou na univerzitnom rádiu WKCR, jej počúvanosť bola najskôr nízka, pretože vysielali vo štvrtok v noci, kedy väčšina ľudí, pochopiteľne, spala. Pre väzňov na miestach, akým je väznica Rikers Island, bol však rozhlas jednou z mála možností, ako byť v kontakte s okolitým svetom. Práve oni sa teda stali ich prvými poslucháčmi. Stretch Armstrong si spomína, že im chodilo veľa listov od odsúdených, častokrát s doživotnými trestami. Písali im, že im pomáhajú prežiť v celách a že sa vždy tešili na štvrtkové vysielanie.

Stretch Armstrong bol doslova posadnutý hľadaním novej hudby. V hudobných obchodoch trávil celé hodiny, aby našiel čo najzaujímavejšie nahrávky do relácie. Neskôr si cez vydavateľstvá, dídžejov, producentov a samotných interpretov vytvoril sieť, cez ktorú k nemu prúdili demá. Boli to exkluzívne veci, ktoré nemal nikto iný. Veľa z nich bolo, pravdaže, zlých, ale vždy sa medzi nimi objavili aj klenoty, ktoré následne zaradil do vysielania. Bobbito Garcia zase využíval svoje kontakty, ktoré mal vďaka práci vo vydavateľstve Def Jam Recordings. V priebehu niekoľkých týždňov sa dostali do situácie, že nemuseli hľadať hostí, ale oni sa veľakrát ozývali im. Mnohí z nich nemali v tom čase nahrávacie zmluvy, albumy, peniaze a neboli ani známi. Ol’ Dirty Bastard volal z telefónnej búdky a freestyleoval naživo. Notorious B.I.G. ako šestnásťročný rapoval cez inštrumentálku skladby Hand on the Pump od skupiny Cypress Hill. Nas ešte ako tínedžer prišiel zo sídliska Queensbridge úplne sám. Do štúdia zavítali aj ďalšie budúce hip hopové hviezdy ako Fat Joe, Big Pun, Busta Rhymes, Redman, Eminem, Royce Da 5’9”, DMX a Poetical Phrophets, z ktorých sa neskôr stali Mobb Deep. Jay-Z a Big L boli v relácii viackrát. Ich najznámejšie účinkovanie je však to, keď vznikol ich spoločný freestyle. Hoci veľa príbehov spojených s reláciou bolo úspešných, boli aj také, ktoré neskončili, ako si dvojica tvorcov myslela. Prekvapilo ich napríklad, že O.C. z kolektívu Diggin’ in the Crates nikdy nedosiahol väčší úspech, aj keď ho videli v rovnakej kategórii ako Nasa.

Po rokoch vysielania začal vzájomný vzťah Stretcha Armstronga a Bobbita Garciu chladnúť. Častokrát sa pred reláciou nielenže nerozprávali, ale ani len nepozdravili. Vo vysielaní si robili naschvály, napríklad tak, že jeden úmyslene púšťal skladby, o ktorých vedel, že sa tomu druhému nepáčia. Ako však Stretch Armstrong zdôrazňuje, najväčším problémom bolo to, že hudba, ktorá v tom čase vychádzala, ho čoraz menej oslovovala a nezdala sa mu taká dobrá ako predtým. Mal veľký problém vyplniť vysielací čas, hoci celá jeho sieť stále fungovala a dostávali sa k nemu nevydané nahrávky. Bolo teda pochopiteľné, že sa nakoniec ich cesty rozišli a relácia skončila. V dokumentárnom filme Stretch and Bobbito: Radio that Changed Lives si po rokoch na ňu zaspomínali a na kameru vyspovedali mnohých hostí, dnes už osobnosti hip hopu s bohatou kariérou ako Jay-Z, Nas, Eminem, Fat Joe, Busta Rhymes, B-Real alebo Raekwon.


Stretch and Bobbito: Radio That Changed Lives from Saboteur Media on Vimeo.